Conservateurs dans nos cosmétiques : faut-il s'en méfier ?

Conservateurs dans nos cosmétiques : faut-il s'en méfier ?

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Le job à temps plein des conservateurs dans nos cosmétiques ? Éviter tout développement bactérien. C’est pratique, puisqu’en évitant qu’elles ne se développent, on protège les consommateurs de contaminations. Le hic : notre peau est recouverte de bactéries. Or un conservateur va également s’attaquer à ces « bonnes » bactéries qui sont à la surface de notre peau et constituent un rempart contre les agressions extérieures. Le risque est-il avéré ? Certains sont-ils meilleurs que d'autres ? Quelles alternatives trouver ? Réponses dans cet article

Qu'est-ce qu'un conservateur cosmétique ?

Un conservateur est un agent bactéricide. Son rôle est donc de neutraliser les bactéries pour éviter toute contamination bactérienne de nos produits cosmétiques à court, moyen et long terme. Un défi difficile à relever quand on sait que les cosmétiques patientent souvent de longs mois voire plusieurs années après leur fabrication avant de rejoindre nos salles de bains. Le règlement n°1223/2009 du Parlement Européen (Annexe V) autorise 59 conservateurs, et précise la concentration maximale à laquelle ils sont autorisés.

Comment reconnaître un conservateur dans une crème ?

Il existe deux grands types de conservateurs : les antibactériens (ou antifongiques), et les antioxydants

 

• Les antibactériens s’attaquent aux micro-organismes qui peuvent venir d’une contamination au cours de la production ou à cause d’une eau trop « active ». Ils peuvent être synthétiques ou naturels. Ces conservateurs ne respectent pas toujours la flore bactérienne, notamment celle des peaux sensibles, et tous ne se valent pas. Certains perturbent le pH et perturbent le microbiome de la peau, ce tapis de bonnes bactéries qui nous protège des agressions extérieures. 

 

Les antioxydants, d’autre part, empêchent l’oxydation ou des réactions causées par l’oxygène (quand on ouvre le produit) ou les radicaux libres. La vitamine E est un antioxydant très connu (tocophérol). 

Les conservateurs en cosmétiques sont-ils tous dangereux ?

Non. Les conservateurs anti-bactériens synthétiques sont très controversés, mais les conservateurs naturels sont moins agressifs. Néanmoins, ils sont tous « bactéricides » et perturbent donc la flore cutanée d’une manière ou d’une autre. Aucun conservateur ne peut garantir une parfaite innocuité pour la peau. On conseille de privilégier les conservateurs cosmétiques autorisés par les labels bio, ou – mieux – essayer de les éviter, tout simplement.

Quels conservateurs sont à éviter ?

Les conservateurs à risque avéré
  • Parabènes (butylparaben, propylparaben, l’isobutylparaben) : Il est désormais avéré que ces parabènes sont des perturbateurs endocriniens. Le 25 juin 2020, l'ECHA les a ajouté à la liste des substances extrêmement préoccupantes (SVHC). En Europe, la concentration maximale autorisée dans les cosmétiques est règlementée. Aussi, ces parabènes sont interdits dans les produits sans rinçage destinés à être appliqués sur la zone du siège des enfants de moins de trois ans.

  • Formaldéhyde  : Cancérigène et allergène⁠, ce libérateur de formaldéhyde est interdit dans les cosmétiques en Europe. Il est néanmoins présent dans 0.04% des cosmétiques dans le monde.

  • Triclosan : Il est présent dans 0.23% des cosmétiques alors qu'il est suspecté d'être un perturbateur endocrinien⁠. En Europe, sa concentration dans les cosmétiques est règlementée. 

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Les conservateurs à risque en débat

• Phénoxyethanol : C'est sûrement l'un des conservateurs les plus polémiques car il fait l'objet de débats houleux entre l'ANSM (l'Agence française Nationale de Sécurité du Médicament), la FEBEA (lobby des entreprises de la cosmétique) et l'Union Européenne. 👉 Retrouvez notre article dédié ici : Phénoxyéthanol : quel danger pour la santé ?

 

• Buthyl hydroxytoluène (BHT) et Buthyl hydroxyanisole (BHA) : des recherches sont encore en cours pour savoir s'ils sont cancérigènes, allergènes et s'ils sont des perturbateurs endocriniens. Concernant les BHT, le CIRC (Centre international de recherche sur le cancer) le classe parmi les substances dont l'innocuité n'a pas pu être établie, alors que l'ARTAC (Association française pour la Recherche Thérapeutique Anti-Cancéreuse), le classe elle, parmi les substances "probablement cancérigènes". Cet ingrédient est ainsi présent dans 9.79% des cosmétiques.

Nos soins sans conservateurs

Quelles alternatives aux conservateurs existent ?

1. Préférer des cosmétiques solides, sans eau, qui n’ont pas besoin de conservateurs pour vivre une vie heureuse ! Découvrez notre sélection de savons solides, parfaits pour bichonner votre peau !

 

2. Opter pour une nouvelle génération de cosmétiques qui apparaît et qui parvient, en limitant l’eau disponible dans la formule, ou en utilisant des anti-microbiens naturels, à s’affranchir des conservateurs. Car moins il y a d’eau, moins les bactéries peuvent se développer. Krème en fait partie.

 

3. Acheter des cosmétiques stériles. Elles sont chauffées à 155°C (c’est de l’UHT, comme pour le lait). On en trouve chez Avène et La Roche Posay. Cela permet d’avoir une formule propre, stérile, sans aucun conservateur. Mais d’autres problèmes se posent : certains actifs organiques perdent toute efficacité après ce passage à haute température. Cela nécessite aussi d’utiliser des flacons « airless » (ne laissent pas rentrer l’air) qui ne sont pas bien recyclables.

La marque :
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